lunes, 28 de septiembre de 2009

La escritura delata a los mentirosos

Antes se pilla a un mentiroso que a un cojo, dice el refrán. Sobre todo si se analiza su escritura, según acaba de demostrar un grupo de científicos de la Universidad de Haifa, en Israel. En lugar de recurrir al polígrafo o analizar el lenguaje corporal, Gil Luria y Sara Rosenblum pusieron a prueba el nivel de franqueza de 34 voluntarios mientras les pedían que, usando un bolígrafo electrónico sensible a la presión, escribieran sobre una tableta gráfica historias en las que combinaban párrafos de recuerdos verdaderos con narraciones inventadas.

Analizando la escritura con ayuda del ordenador, los investigadores comprobaron que cuando los sujetos “mentían” presionaban menos el bolígrafo y hacían trazos más largos y letras más altas que en aquellos párrafos en los que narraban hechos verídicos. Estos rasgos no eran detectables a simple vista, lo que impide a los mentirosos “ocultarlo”.

Los científicos sugieren que la escritura manual cambia al mentir porque el cerebro se ve forzado a trabajar más duro cuando tiene que inventarse información. El estudio ha sido publicado en la revista Applied Cognitive Psychology.

Menos mal que no son detectables a simple vista, sino se más de uno que no aprobaría ninguna asignatura más...
Reddit!

domingo, 27 de septiembre de 2009

La Informática

Hoy os traemos un curioso comic de como veían los dibujantes de la desaparecida revista "La víbora" a los usuarios de la informática:



Sultana

Título: Sultana
Autor: Jean Sasson
Editorial:Plaza&Janés

Sinopsis: Narra la infancia y adolescencia de una pricesa árabe. A pesar de vivir rodeada de lujos no era dueña de su propio destino. Es una valiente crítica a la opresión que sufren las mujeres en el mundo islámico.

Sin novedad en el frente

Libro recomendado:

Titulo:Sin novedad en el frente
Autor:Erich Maria Remarque
Editorial:Pocket Edhasa

Sinopsis: "Soy joven tengo veinte años, pero no conozco de la vida más que la desesperación, el miedo, la muerte y el tránsito de una existencia llena de la más absurda superficialidad a una abismo de dolor. Veo a los pueblos lanzarse unos contra otros y matarse sin rechistar, ignorantes, enloquecidos, dóciles, inocentes. Veo a los más ilustres cerebros del mundo inventar armas y frases para hacer posible todo eso durante más tiempo y con mayor rendimiento." Este clásico de la literatura antimilitarista es un relato inclemente y veraz de la vida cotidiana de un soldado durante la primera guerra mundial.

Gordon, un robot controlado por un cerebro biológico



Científicos de la Universidad de Reading en Reino Unido han creado el primer robot con un cerebro biológico. El proyecto ha nacido con la voluntad de conocer más a fondo, el avance de enfermedades del cerebro como el Alzheimer o el Parkinson. El robot que han creado, es capaz de moverse y esquivar obstáculos gracias a sus neuronas, que se han generado a través de cultivo biológico.

El cerebro se encuentra en una unidad especial con temperatura controlada independiente de la unidad del robot, que mediante Bluetooth manda señales de control. El conglomerado nervioso de ese cerebro, integrado por 300.000 neuronas, se extrajo de la corteza neural de un feto de rata y se trató posteriormente para separar las conexiones entre las neuronas. Los científicos han colocado las neuronas, procedentes de un cultivo, en un disco integrado por alrededor de sesenta electrodos que captura las señales emitidas por las células, que dirigen los movimientos del robot. Cada vez que éste se acerca a un objeto, unas señales emitidas por los electrodos se dirigen al "cerebro" y estimulan a las neuronas, que responden enviando la orden de torcer a la derecha o la izquierda para esquivarlo.

El próximo objetivo de los investigadores es conseguir que el robot aprenda, para lo cual utilizarán distintos tipos de señales y, sobre todo, que vaya memorizando y reconozca el entorno. Según avance el proceso de aprendizaje, los científicos esperan poder analizar cómo se manifiesta la memoria en el "cerebro" del robot cuando éste visite lugares ya conocidos. Las neuronas se mantienen a tono con nutrientes y antibióticos.

Gracias a: shlither

sábado, 26 de septiembre de 2009

Canción de la semana

Hoy iniciamos un nuevo apartado en el blog en el cual pondremos una canción a la semana que le guste a uno de los colaboradores del blog, hoy empiezo yo:

viernes, 25 de septiembre de 2009

Raimundo de Tolosa



Siguiendo el post sobre la primera cruzada voy a introducirles a uno se los más importantes personajes:

Raimundo IV de Tolosa (1042 – 1105), también conocido como Raimundo de Saint-Gilles, conde de Tolosa, marques de Provenza y uno de los cabecillas más importantes de la Primera Cruzada. Hijo del conde Ponce de Tolosa y de Almodis de la Marca.

Había luchado en la Reconquista española antes de 1096, y fue el primero en unirse a la Cruzada después del sermón realizado por el Papa Urbano II en el Concilio de Clermont.

Fue excomulgado dos veces debido al grado de consanguinidad de dos de sus esposas a pesar de eso era profundamente religioso y deseaba morir en Tierra Santa, de modo que cuando se realizó el llamamiento a la Cruzada fue de los primeros en responder. Era el más viejo y el más rico de los Cruzados, abandonó Tolosa en 1096 con un gran ejército y acompañado de Adhemar, obispo de Le Puy, legado papal.

A finales de abril de 1097 ya en Constantinopla, fue el único Cruzado que se negó a rendir vasallaje a Alejo I Comneno, a cambio de ello hizo juramento de amistad, y le ofreció su ayuda contra Bohemundo, enemigo tanto de Raimundo como de Alejo.

Estuvo presente en el sitio de Nicea, así como en la Batalla de Dorilea en 1097, pero donde llevo a cabo su mejor actuación fue en la toma de Antioquía. Los Cruzados creyeron que los Turcos Selyúcidas habían huido de la ciudad, motivo por el que Raimundo envío su ejército a cargo del conde Roger de Lunel para ocuparla, con una gran perdida de hombres, con ello ofendió a Bohemundo que quería la ciudad para él. Sin embargo la ciudad no sido abandonada por los Turcos y tuvo que ser conquistada por los Cruzados, conquista que pudo ser realizada en junio de 1098 después de un largo sitio en el que las complicaciones dentro del ejército Cruzado fueron enormes. Raimundo conquistó el palacio del Emir y la torre que se situaba sobre la puerta del puente.

Al poco tiempo los Cruzados quedaron sitiados a su vez dentro de la ciudad por Kerbogha, durante este sitio Raimundo se encontraba enfermo, pero sus seguidores llevaron a cabo una intensa actividad espiritual que desembocó en el descubrimiento de la Lanza Sagrada por parte de un criado de Roger de Lunel llamado Bartolomé.
Hay que hacer mención que Bartolomé de Lunel había sido enterrado vivo despúes de un batalla, a partir de dicho suceso tenía visiones y los cruzados pensaban que había sido tocado por Dios.

El milagro del descubrimiento de la Lanza elevó la moral de los Cruzados, y para su sorpresa pudieron derrotar a Kerbogha en una batalla a las afueras de Antioquía. La Lanza pasó a ser una reliquia entre los seguidores de Raimundo, a pesar la incredulidad de Bohemundo que veía en ello una burla. De hecho, el Bartolomé murió por pasar una prueba para demostrar la veracidad del descubrimiento. Raimundo se negó a entregar a Bohemundo la parte de la ciudad que había conquistado, recordándole que debía entregarla al Emperador Bizantino Alejo I, tal y como había jurado al rendirle vasallaje. Con todo esto no tardaron en surgir rencillas y luchas abiertas entre los partidarios de uno y del otro, en parte por la veracidad de la Lanza y en parte por la posesión de Antioquía.

La mayor parte de los caballeros menores así como los soldados de a pie, querían continuar su camino hacia Jerusalén, por lo que consiguieron convencer a Raimundo para que los condujera hasta allí en otoño de 1098. Raimundo continuó llevando a cabo el asedio de la ciudad de Ma’arrat al-Numan aunque dejó un pequeño destacamento de sus tropas en Antioquía, donde se quedó Bohemundo. Adhemar muríó en Antioquía, y Raimundo con el prestigio que le había dado el descubrimiento de la Santa Lanza pasó a ser el nuevo jefe de la Cruzada. Esta jefatura no subyugó a Bohemundo, que al poco de la partida de Raimundo no dudó en expulsar su destacamento de la ciudad en enero de 1099. Raimundo, al igual que había hecho Balduino en Edesa y ahora Bohemundo comenzó a buscar una ciudad para sí mismo, partió de Ma’arrat que había conquistado en diciembre de 1098 para introducirse en el emirato de Trípoli, iniciando el asedio de Arqa en febrero de 1099, por lo que parece con el fin de crear un territorio independiente al sur de Antioquía para limitar en lo posible el poder de Bohemundo, impidiendo su expansión hacia el sur.

Se le ofreció la corona del nuevo reino de Jerusalén, lo que rehusó ya que no estaba de acuerdo en gobernar la ciudad en la que Jesús había sufrido. Dijo que se estremecía solo de pensar en que se le pudiera llamar “Rey de Jerusalén”; todo parece indicar que Raimundo sabía que el ofrecimiento no era sincero, ni siquiera deseado, y con tan hábil respuesta pretendía evitar que Godofredo de Bouillón fuera hecho rey, sin embargo, éste más hábil todavía respondió de igual modo autodenominándose Sancti Sepulchri advocatus, pero de hecho el rey del nuevo reino.

Raimundo también participó en la Batalla de Ascalón, que tuvo lugar al poco tiempo de la toma de Jerusalén, en la que fue derrotado un ejército proveniente de Egipto.

Murió en 1105, a consecuencia de las heridas sufridas en un incendio en el castillo construido en el Monte Peregrino, no pudiendo asistir a la toma definitiva de Trípoli.

Innovación en energía eólica

Una empresa aragonesa presenta un aerogenerador monopala de diseño rompedor

La ingeniería aragonesa ADES ha desarrado un aerogenerador monopala pendular que "compensa, acumula y restituye" las variaciones provocadas por las ráfagas de viento, eliminando tensiones y entregando electricidad a la red de manera más uniforme. En palabras de su creador, una maquina "cómplice del viento".

La turbina, con rotor de paso y velocidades variables, tiene tres sistemas mecánicos pasivos –rotor monopala oscilante, tren de potencia pendular y góndola autotimonante– que atenúan los picos de potencia y las sobrecargas estructurales.

"El tren de potencia pendular funciona como un auténtico amortiguador de energía, almacenándola y restituyéndola. Así conseguiremos turbinas que entreguen energía más uniforme y sean capaces de conectarse a redes débiles", ha explicado Manuel Lahuerta, responsable de diseño de ADES, al presentar esta mañana la máquina en Zaragoza, en el marco de la feria WindPowerExpo.

De acuerdo con Lahuerta, al suministrar una energía de alta calidad, con menos cargas estructurales, estas turbinas pueden conectarse también en paralelo con otras fuentes de energía, así como usarse en el repowering de parques eólicos, aprovechando las infraestructuras existentes. Y, por supuesto, en parques nuevos
ADES fabricará de momento sus turbinas con potencias de 100 y 250 kW, pero su intención en desarrollar también máquinas de 1000 y 1.500 MW en 2010.

Meteduras de Pata

Post dedicado a Charlie:

El presidente de Ferrari, Luca di Montezemolo, tuvo un 'lapsus' en su conferencia realizada en Madrid al expresar que se encontraba "muy contento de la cantidad de aficionados españoles y, ahora con Alonso...". Un patinazo del que no supo salir con posterioridad.

La pregunta es:
¿Alguién todavía piensa que Alonso no acabará en la firma del cavallino rampante?

jueves, 24 de septiembre de 2009

La primera cruzada (Deus le volt)

Hoy vamos a emprender un viaje por el pasado al año 1071...



Situación política:
El papa Urbano II, mantiene largas y frecuentes conversaciones con el peregrino Pedro el ermitaño que lo convence de la necesidad de recuperar los santos lugares en manos de los musulmanes pregonando una profecía: era posible recuperar Jerusalén y el santo Sepulcro si los cristianos de toda condición se unían para la guerra santa.
La oratoria inflamada del monje reunió en su camino hacia Israel una auténtica marabunta de peregrinos. Más de 60.000 personas de todas las clases se unieron a las banderas de la cruz. Algunos de ellos bien armados y equipados, pero la gran mayoría iban sólo con lo justo, según cronistas de la época la mayoría eran ladrones que veían en el viaje la posibilidad de redimirse a los ojos de Dios. La llamada perigrinación santa fué un completo desastre logrando salvarse Pedro.

Las relaciones del papa con Alejo Comneno son de mutua desconfianza por la escasa ayuda que se prestan ante el poderío musulman.
Anteriormente Jerusalem estuvo bajo el poder de la dinastía árabe de los fatimitas, con sede en Egipto, que permitía la visita a los Santos Lugares por peregrinos occidentales, que se incrementaron a partir de 1033, año del milenario de la pasión de Cristo. Con la conquista de los turcos selyúcidas de Siria y Palestina, la acogida a los peregrinos a Tierra Santa había empeorado. El emperador de Bizancio, abrumado en su lucha contra los serbios, el mantenimiento de la frontera danubiana contra los bárbaros del norte y el poder creciente de los selyúcidas en Palestina, había pedido ayuda al papa.

El 27 de noviembre de 1095, último día del concilio de Clermont, Alvernia, Urbano II proclama la Primera Cruzada. Con la cruzada el papado tiene a sus órdenes la fuerza de los ejércitos al mismo tiempo que los libera del poder de los príncipes laicos al estar bajo el mando espiritual del obispo de Le Puy (Adhemar). Urbano II recuerda la desgracia de los cristianos de Oriente y conjura a los cristianos de Occidente a cesar en sus luchas fratricidas, a unirse para combatir a los paganos y a liberar a los hermanos de Oriente. Se cuenta que los caballeros que oyeron la exhortación papal cortaron unos paños rojos en forma de cruz y se los colgaron en el pecho como signo de que querían participar en la expedición que proponía Urbano II.

"Quienes lucharon antes en guerras privadas entre fieles, que combatan ahora contra los infieles y alcancen la victoria en una guerra que ya debía haber comenzado; que quienes hasta ayer fueron bandidos se hagan soldados; que los que antes combatieron a sus hermanos luchen contra los bárbaros" Urbano II. Concilio de Clermont-Ferrand

"Comprometeos ya desde ahora; que los guerreros solucionen ya sus asuntos y reúnan todo lo que haga falta para hacer frente a sus gastos; cuando acabe el invierno y llegue la primavera, que se pongan en movimiento, alegremente, para tomar el camino bajo la guía del Señor". "El que quiera venir en pos de mí, niéguese a sí mismo, tome su cruz y sígame" (Mateo 16,24). (Citado por Urbano II)

Esta idea de socorro cristiano se había llevado a la práctica unos años antes (1064) cuando un pequeño y espontáneo grupo de expedicionarios del sur de Francia conquistó la ciudad de Barbastro (Huesca) en una campaña de ayuda a cristianos españoles.


Cuando los francos con Hugo de Vermandois a la cabeza, llegan a Roma, encuentran a Urbano II luchando encarnizadamente contra el antipapa Guiberto. Hugo recibe el estandarte papal para representarlo civilmente en la cruzada después de una gran pelea contra los mercenarios del antipapa.
Alejo Comneno estaba perdiendo su imperio, rodeado de lujo y riqueza. Es descrito por los cronistas occidentales como un príncipe pérfido y cruel. Mandó a apresar a Hugo de Vermandois y al vizconde de Melún como garantía que limitase las fechorías de los occidentales, en palabras de Raimundo de Tolosa tenían al zorro en su propio gallinero. Godofredo de Bouillón,que al final compartía la capitanía del ejercito con Raimundo, reaccionó arrasando las tierras por las que pasaba hasta que Alejo desplegó toda clase de regalos sobre los visitantes para mejorar las tensas relaciones.

Con la entrada a la ciudad cercada de Nicea los cristianos obtienen su primera victoria. El sultán Kilij Arslan estaba ausente reclutando el ejército que volvería a ser derrotado tras su ataque a los cristianos en el valle del Gorgoni. El ambicioso Balduino se hace con el poder de la ciudad de Edesa, capital de Mesopotamia. Edesa permaneció largo tiempo como importante baluarte cristiano.

Antioquía contaba con potentes defensas (12 km de murallas y 360 fuertes torres) y estaba gobernada por emir turcomano Yaghi-Siyan. Cayó el 2 de junio de 1098 tras la vergonzosa huída del emir y la traición de Faruz, defensor armenio de una torre después de una jugosa recompensa, aunque nunca llegó a cobrar su recompensa porque murió en el asalto.

Mientras los cristianos se reponían en Antioquía el visir fatimita de Egipto, Al-Afdal aprovechó la derrota del emir de Mosul Kerbogá para intentar dominar Palestina. Los fatimitas se hicieron con Jerusalén tras un asedio contra los turcos que duró mes y medio.

Después llegó el ejercito cristiano que sitió durante un mes Jerusalem. Un afortunado ataque con una torre móvil de construcción genovesa permitió un decisivo acceso al interior de las murallas, proclamandose 1er rey de Jerusalem Godofredo de Boillon.

Su cocapitan Raimundo de Tolosa fundó el condado de Trípoli que permitió el aceso de mercancías a la ciudad santa durante un cierto tiempo.

Resumiendo, a pesar de las numerosas traiciones entre los ejercitos cristianos, la primera cruzada fué la única que tuvo exito.

martes, 22 de septiembre de 2009

¡¡Vaya día!!


Llevo un día de mierda. Lo siento por lo directo del comentario, pero es la pura verdad. Empiezo enumerando la lista de cosas que me han ido calentando el día, el cuál para más "inri" aún no ha acabado.

Primero: descubro que este blog lanza una ventana emergente del famoso ilead.itrack.it , (incluso utilizando Firefox) así que me pongo a buscar en el código HTML la referencia a dicha web. Nada. Y recurro a San Google, obteniendo respuesta a mis plegarias. Resulta que el servidor Webstats (antiguamente Nedstat), del cual tengo el contador de visitas, posee un script que, al subir el número de visitas de cierto nivel, empieza a inundar de emergentes el ordenador del visitante. Y la situación es peor en Firefox, pues como tiende a limpiar los datos de navegación al cerrarse, la escena se repite tantas veces como visitantes. Y eso sí que no, así que, simplemente eliminando el script del contador, todo funciona como al principio.

Pero para mí no es suficiente y por eso he decicido colgar aquí, para público escarnio, el código que debéis eliminar si tenéis el mismo problema (manteniendo su funcionalidad, pues cumple mis expectativas).

>script src="http://m1.webstats.motigo.com/c.js?id=0000000&i=3" type="text/javascript">

Segundo y más grave: intento hacer la beca de estudios en la página del Ministerio de Educación y Ciencia y, a través del formulario que proporcionana, empiezo a rellenarlo. Hasta aquí todo normal, pero tras el cuarto corte de la conexión lo dejo, acordándome de todos los parientes del puñetero inútil que programó la aplicación. Hace un mes, con el inicio de curso, ocurrió lo mismo, pero parece que no han aprendido. Me da igual si la culpa es del programador, de la empresa que lo hizo, del ministerio que lo contrató, del presidente del Gobierno o del propio Espíritu Santo. Estoy hasta los mismísimos de que en este puñetero país, siempre sean los chorizos, los inútiles y los chupópteros los que se lleva la pasta y aún se van "de rositas". Y luego nos extraña que nos consideren un país "de traca y pandereta".

Mucho llenarse la boca con la Sociedad del Conocimiento y zarandajas varias, pero los despropósitos se producen desde el planteamiento mismo. Porque ahora sólo se pueden realizar las becas a través de Internet. ¡¡¡Viva la igualdad y la ecuanimidad en el acceso a las prestaciones públicas!!! ¿¿¿Y los que no tienen ADSL, ni un Centro Social con Acceso a Internet, o las personas con menos recursos??? Parece que ahora saber leer es menos universal que saber manejar un ordenador.

Y no contentos con eso, programan un formulario que revienta a la mínima, que se colapsa en cuanto el número de usuarios es elevado: ¡¡¡si va a ser para toda España, dimensiónalo correctamente, mamonazo!!! Pues no, durente todo el mes de Septiembre se han estado rascando la barriga (o algo peor) y no han solucionado dicha limitación (sea hardware o software). Porque uno puede equivocarse, pero cuando la cosa se repite no es un equívoco, es dejadez pura y triste.

Así que voy a interponer una queja al Ministerio, porque esto no es competencia de las Autonomías, y voy a ahogarlos en papeles, y a ciscarme en todos sus muertos. Porque ya basta.

Espero que en lo que queda de día no me sucedan más "weonadas", porque mi dosis diaria ya ha llegado a su límite

lunes, 21 de septiembre de 2009

Portapapeles en Win


Sí, ya sé que "equispé" tiene portapapeles propio, pero me he acostumbrado al de KDE, llamado Klipper, el cual me aporta ciertas ventajas, que me han sido muy útiles (como el hecho de mantener una lista de los elementos copiados, no sólo uno, pudiendo recuperarlos). Y como uno ya le tiene un cierto apego al "soft libre", pues fui directo a buscar en sourceforge. A pesar de que sé por otras fuentes de más programas similares.

Y así encontré la versión para "equispé", llamada Wlipper. Todavía me falta utilizarla, así que ya comentaré su funcionamiento.

P.D: Utilizo la denominación "equispé" no de manera despectiva, sino para evitar problemas legales. (mi opinión del mundo Redmond me la reservo para mí).

viernes, 18 de septiembre de 2009

Divas




La semana pasada leí la noticia y me acorde de mi amigo saggias, pero por falta de tiempo no publiqué la entrada, así que ahora va...

Parece ser que el equipo de Transformers se está hartando de las declaraciones y los aires de diva de Megan Fox y escribió una carta llamandola: "Tonta","Maleducada"... además de afirmar: "que es más tonta que las piedras"

Mi pregunta es: ¿De verdad las nuevas actrices,que están buenas, son tan superficiales como parecen?

Espero vuestra respuesta en los comentarios.

Pajaro comehombres

En la isla de Nueva Zelanda, la leyenda que hablaba de un pájaro gigante que comía hombres parece haberse confirmado gracias a los científicos. Los nativos lo llamaban Hokioi, que parece ser un nombre onomatopéyico en honor a su graznido. Los científicos en cambio la llaman águila de Haast (en honor a su descubridor Sir Julius von Haast), tal y como especifican en en un estudio recientemente publicado en The Journal of Vertebrate Paleontology.

Al parecer inicialmente esta rapaz había sido catalogada como carroñera, pero ahora científicos del Museo Canterbury en Christchurch y de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia, han reexaminado los restos empleando escaners de tomografía axial computerizada, para descubrir que su pelvis era lo bastante fuerte como para permitirle asestar golpes mortales mientras se lanzaban en picado a 80 km/h.

Fué el águila más grande de la Tierra, con una envergadura de tres metros y un peso de 18 kilos. En la actualidad, el águila marina de Steller, es la mitad de grande. Sus garras eran similares en tamaño a las de un tigre.

Paul Scofield, conservador de la colección de zoología de vertebrados del Museo Canterbury, opina que “ciertamente era capaz de abatirse y capturar a un niño”. No solo podían golpear con sus garras sino que podían cerrarlas y atravesar objetos sólidos tan resistentes como una pelvis. Su diseño era el de una máquina de matar”.

Por los restos predatorios encontrados, los científicos especulan que este ave rapaz se alimentaba de moas, una ave gigante no voladora que podía medir 2,5 metros y pesar 250 kilos.

Nueva Zelanda no tiene mamíferos nativos porque quedó aislada de los continentes durante el cretácico, hace más de 65 millones de años. Esto hizo que el nicho de los grandes mamíferos fuese ocupado por las aves, que crecieron hasta alcanzar tamaños nunca vistos. El águila de Haast era entonces el equivalente al león africano, aunque curiosamente este ave nunca fue muy común; de hecho se cree que durante su máximo apogeo había “solo” unas 1.000 parejas nidificando en el sur de la isla.

Lamentablemente la llegada de los maoríes a la isla hace aproximadamente 1.000 años, acabó con los moa, y por tanto con el sustento de este águila gigante, que terminó por seguir el camino de su presa hacia la extinción hace 500 años.

miércoles, 9 de septiembre de 2009

La decima dimension

Hoy he decidido por fin hablaros de un documental que me recomendó un amigo: "Imaginando la decima dimensión".

Un punto representa una posición en el espacio, si unimos dos puntos obtenemos una línea que forma la primera dimensión (el largo).
Ahora dibujamos una línea secante a la primera y obtenemos la segunda dimensión (la anchura). La tercera dimensión se obtiene doblando el plano que generan la primera y la segunda dimensión 90 grados y representa la profundidad.
La cuarta dimensión corresponde al tiempo. La quinta dimensión representa las ramificaciones infinitas que pueden existir al tomar una determinada elección, es decir en la quinta dimensión existe un joven que dependiendo su elección personal puede acabar de panadero, ingeniero o cualquier otra profesión que os imagineis, siempre teniendo en cuenta que es la misma persona.
La sexta dimensión se obtiene de doblar la cuarta y la quinta.
La séptima dimensión trata a la sexta como si de un punto se tratase, es decir,un punto en la septima dimensión representaría el infinito de una determinada realidad.
Podemos representar otro punto correspondiente a una realidad diferente que se desarolló a partir de unas condiciones iniciales diferentes. Si unimos ambos puntos con sus infinitas probabilidades obtenemos una línea, la cual al ramificarse da la octava dimensión. Si doblamos el plano que contiene a las rectas de la séptima y la octava dimensión obtenemos la novena dimensión.
Finalmente en la decima dimensión tratamos todo lo contenido en la novena dimensión como un punto. En la teoría de cuerdas, los físicos nos dicen que las vibraciones en la decima dimensión de las supercuerdas generan las particulas subatómicas que forman nuestro universo y todos los posibles.

Espero que disfrutaraís de este pequeño ejercicio de abstracción :-)


lunes, 7 de septiembre de 2009

El olvido de un genio.

Nikola Tesla (10 de julio de 1856 – 7 de enero de 1943) nació en Similjan, en Croacia. Genio desde sus primeros años de estudiante y apasionado de las matemáticas y las ciencias era capaz de memorizar libros completos y de realizar complejos cálculos matemáticos para desconcierto de sus profesores.

Su padre ,que era pastor ortodoxo, le presionaba para que siguiera su vocación religiosa. Sin embargo después de una importante enfermedad le prometió a su hijo que podía estudiar ingeniería si sobrevivía, su instinto inventor fue motivado por su madre, creadora de artilugios que le servían de ayuda en las tareas del hogar como el batidor de huevos mecánico. Estudió ingenieria mecánica y eléctrica en Austria y física en Checoslovaquia y trabajó en varias compañías eléctricas y telefónicas por toda Europa.

En 1884, después de trabajar en una de las empresas de Edisom en París, llegó a Nueva York. Tenía 28 años, unos pocos centavos y una carta de recomendación para Thomas Edison escrita por uno de sus socios en Europa que decía:

«Querido Edison: conozco a dos grandes hombres y usted es uno de ellos. El otro es este joven.»

En aquella época Tesla estaba muy interesado en el estudio de la corriente alterna, algo que Edison veía en parte como competencia a sus instalaciones de corriente continua que desde hacía unos pocos años monopolizaba la iluminación de Nueva York y otras ciudades de EE.UU. Aún así Edison contrató a Tesla con el fin de que mejorara los diseños de sus generadores de corriente continua con la promesa de entregarle 50000 dolares si lo conseguía. Tesla se dedicó a esta tarea durante casi un año mientras que en el proceso proporcionaba a Edison diversas y lucrativas nuevas patentes. Pero cuando Tesla alcanzó sus objetivos Edison se negó a pagarle la recompensa prometida de 50.000 dólares alegando que tal promesa había sido «una broma americana». Peor aún, se negó a subirle el sueldo a 25 dólares a la semana, lo que hizo que Tesla dimitiera disgustado y decepcionado por el que hasta entonces había sido su héroe.

Después de una mala época, en 1887 la Western Union Company le proporcionó fondos con los que pudo dedicarse a investigar y trabajar en el desarrollo de los componentes necesarios para generar y transportar corriente alterna a largas distancias. Esta tecnología es básicamente la misma que se utiliza hoy en todo el mundo. Entre estos desarrollos se encontraban las bobinas y el motor eléctrico, presentes de forma masiva en la tecnología moderna.

En aquellos años George Westinghouse, inventor de los frenos de aire para los trenes y propietario de The Westinghouse Corporation, compró a Tesla sus patentes para la manipulación de la energía eléctrica y le ofreció además el pago de royalties por la explotación de la energía eléctrica que se generase con sus inventos. Esto supuso un respiro económico para Tesla, quien puedo dedicarse al desarrollo de otros inventos en su propio laboratorio. La comercialización de la corriente alterna fue el inicio de la Guerra de las Corrientes con Edison. Edison defendía el uso de su corriente continua (el estándar entonces en EE.UU.) mientras que Tesla defendía las ventajas de la corriente alterna, que fue la que finalmente se impuso –que es la que hay en los enchufes de tu casa. La ventaja principal de la corriente alterna que defendía Tesla es la facilidad de transformación.

Dado que la sección de los conductores de las líneas de transporte de energía eléctrica dependen de la intensidad, podemos, mediante un transformador, elevar el voltaje hasta altos valores (alta tensión). Con esto la misma energía puede ser distribuida a largas distancias con bajas intensidades de corriente y, por tanto, con bajas pérdidas. Una vez en el punto de utilización o en sus cercanías, el voltaje puede ser de nuevo reducido para su uso industrial o doméstico de forma cómoda y segura.

Edison únicamente defendía la corriente alterna para ser utilizada en la silla eléctrica con el fin de desprestigiarla mientras se dedicaba a electrocutar públicamente perros y caballos para demostrar los peligros de la idea defendida por Tesla.

Pero la corriente alterna era objetivamente mejor alternativa que la corriente continua y acabaría imponiéndose muy a pesar de Edison y General Electric que se había hecho con la tecnología de corriente continua de éste. En 1883 The Westinghouse Corp. fue contrata para desarrollar un generador de corriente alterna en las cataratas del Niágara.

Se construyeron gigantes conductos subterráneos y turbinas generadoras de más de 100.000 CV, capaces de enviar energía hasta Buffalo, a 32 kilómetros. Actualmente, entre el 50% y el 75% de la corriente del río Niágara es desviada mediante cuatro grandes túneles. El agua pasa a través de turbinas hidroeléctricas que proveen de energía a las áreas cercanas de Estados Unidos y Canadá antes de retornar al río.

Debido al coste económico que supuso por aquel entonces la carrera tecnológica en favor de la corriente alterna George Westinghouse le sugirió a Tesla que renunciase a recibir los crecientes royalties que éste venía recibiendo por la generación de energía. En un gesto magnánimo y torpe Tesla accedió y rompió el contrato que le unía a Westinhouse como agradecimiento a quien había creído en él en los inicios. Después de esto los problemas económicos de Tesla no tardarían en volver a aparecer para convertirse en una constante durante el resto de su vida.

En los años siguientes Tesla se concentraría en la experimentación especialmente en el campo de las ondas de radio y de las altas frecuencias.

Gracias a las altas frecuencias Tesla pudo desarrollar algunas de las primeras lámparas fluorescentes de neón. También tomó la primera fotografía en Rayos X. Pero estos inventos palidecían comparados con su descubrimiento en noviembre de 1890, cuando consiguió iluminar un tubo de vacío sin cables, haciéndole llegar la energía necesaria a través del aire. Este fue el comienzo de la gran obsesión de Tesla: la transmisión inalámbrica de energía.

Así llega el Siglo XX. En 1909 el italiano Marconi gana el premio Nobel por su aparato de radio que sin embargo utilizaba hasta 17 patentes tecnológicas propiedad de Tesla para transmitir la primera señal de radio que cruzó el Océano Atlático en 1901. No fue hasta 1943, una vez muerto Tesla, cuando la Corte Suprema reconoció la prioridad de Tesla sobre la patente de la radio. Pero este gesto estaba destinado más bien a evitar la demanda que Marconi había iniciado contra el Gobierno de EE.UU. por utilizar su radio durante la I Guerra Mundial.

Tesla utilizó sus conocimientos y patentes de radio para construir un barco teledirigido con la idea de incorporar su desarrollo a los torpedos y otros ingenios relacionados con la robótica que Tesla visualizaba como «hombres mecánicos diseñados para ayudar a los hombres en las tareas más tediosas» pero que sin embargo en aquella época no parecían tener aplicaciones prácticas:

Los trabajos de Tesla en robótica y comunicaciones en red sin cables han probado ser adelantados a su tiempo. Y sus diseños para una turbina sin aspas y una bomba sin ningún tipo de parte móvil (modelada a partir de un diodo) continúan intrigando a los ingenieros contemporáneos.

En sus últimos años Tesla se dedicó casi por completo a su gran sueño de transmitir energía de forma aérea, sin cables, aprovechando la coductividad de las capas superiores de la atmósfera, la ionosfera, para distribuirla libremente por todo el planeta.

Utilizando una enorme torre de más de 60 metros de alto llamada Wardenclyffe Tower o Torre de Tesla éste intentó demostrar que era posible enviar y recibir información y energía sin necesidad de utilizar cables. Sin embargo la falta de presupuesto impidió que la estación de radio siquiera se terminara de construir. Nunca llegó a funcionar del todo y la torre fue derribada en 1917 tras doce años de abandono. Hoy se conserva el edificio base con una placa conmemorativa en recuerdo de Tesla que se colocó en 1976, con motivo de su 120 aniversario.

Con el inminente inicio de la II Guerra Mundial la prensa se hizo eco del proyecto del "Rayo Mortal" de Tesla, un pulso electromagnético de tal potencia que sería capaz de derribar una flota de 10.000 aviones situada a 400 kilómetros de distancia. Tesla creía que si entregaba este arma a cada país para que lo utilizase como arma defensiva terminarían las guerras que él tanto odiaba. Y aunque aparentemente únicamente Rusia mostró cierto interés en la idea de Tesla y en general se considera que el rayo mortal es irrealizable, el invento se asemeja bastante a arma de rayo de partículas supuestamente desarrollada posteriormente durante la guerra fría.

Todo lo anterior estableción una relación entre Tesla y el evento de Tunguska, que pudo haber tenido su origien precisamente en los experimentos relacionados con el rayo mortal –aunque actualmente la teoría más aceptada al respecto es que dicho evento se debió a un meteorito que se destruyó en la atmósfera sin llegar a tocar suelo.

Según ciertos rumores, a medida que envejecía se hacía más y más excéntrico; al final de su vida moraba habitualmente en hoteles, de los cuales se marchaba cuando no podía pagar la abultada cuenta. Periódicamente convocaba a la prensa para presentar algunos de sus inventos, a cuál más excéntricos. Por ejemplo, propuso iluminar parte del desierto del Sahara para que los marcianos comprobasen que la Tierra estaba habitada y contenía seres inteligentes.En sus últimos años vivió solo, huraño y desconfiado.

Muchas historias cuentan que Tesla fue un excéntrico sin precedentes y se ha llegado incluso a decir que venía del planeta Venus. Lo cierto en esta historia, es que Tesla, como ya se ha comentado anteriormente, poseía una serie de habilidades psicológicas entre las que cabe destacar un gran ingenio, y una capacidad de invención sin precedentes, cualidades que le sirvieron para desarrollar muchos de sus inventos con tan solo visualizarlos mentalmente. Algunos comentarios, como el que afirma que venía de Venus, se usaron habitualmente para desprestigiar el trabajo de este gran científico y desprestigiarlo a él mismo. Otras versiones, aluden a que esa clase de comentarios fueron hechos para tratarlo de loco, puesto que a día de hoy, prácticamente nadie ha conseguido realizar ningún invento de Tesla, que recordemos, los hizo hace más de 100 años en muchos casos.

Nikola Tesla murió de un infarto en Nueva York el 7 de enero de 1943 en la habitación del hotel en la que vivía. Murió estando solo, casi arruinado y bastante olvidado, rodeado de teorías de conspiraciones y robos debido a la desaparición de muchos de sus papeles, notas y esquemas técnicos.

Cuando murió, el Gobierno de los Estados Unidos intervino todos los documentos de su despacho, en los que constaban sus estudios e investigaciones. Aún no se han desclasificado dichos documentos.

jueves, 3 de septiembre de 2009

Reconocimiento del habla en linux


Siempre me ha interesado este tema, pero es ahora, con la gran cantidad de textos que debo transcribir, cuando realmente echo en falta un sistema como el famoso Dragon Naturally Speaking, pero en GNU/Linux. Por interés te quiero Andrés.

Antes de nada explicaré de qué hablo. Tenemos 2 opciones: hablar a través de un micrófono y que el ordenador "escriba", o escribir en el ordenador y que el ordenador "hable". Mi interés se centra en el primer caso, pues el segundo hace años que está solucionado, mediante programas como Festival, Kmouth, KTTS y otros. (se denominan genéricamente Text To Speech = TTS)

Ya en su momento estuve buscando programas del primer tipo, pero sólo encontré dos: CMU Sphinx e IBM Via Voice (lo siento por los enlaces en inglés, pero en español no hay información).

Via Voice fue abandonada, excepto aplicaciones empotradas muy específicas. Sphinx (creado por la Carnegie Mellon University) resiste, y va por su versión 4.

Actualmente la cosa parece moverse, por fin. Cierto que puede sortearse el problema con Wine o Virtualbox, pero no tengo la solvencia económica para desembolsar el coste de los programas comerciales. Así que me centraré en aplicaciones gratuitas y, a ser posible, libres.

Empecemos:

1-Sphinx: libre, gratuito, algo complicado de utilizar, sólo tiene el idioma inglés (es necesario entrenar el programa 2 veces: para nuestro idioma y para nuestra voz). Va por la versión 4, totalmente en Java.

2-ASTRA (Advanced Sphinx TRAiner): como su nombre indica, es sólo un entrenador para Sphinx 3, pero tiene muy buena pinta. Libre, gratuito, aún en desarrollo, también en Java. Al menos facilita el proceso de entrenar el idioma (crear el corpus del idioma)

3-Julius: el otro gran competidor, libre, gratuito (licencia BSD), también Java, en Win y linux. Al igual que Sphinx necesita entrenamiento, pero ya viene con el corpus para el idioma japonés y preparan el del idioma inglés con VoxForge.

3-simon: el entrenador de Julius para crear corpus de idiomas diferentes. Al igual que ASTRA, su presentación es muy buena, si no excelente. Funciona en Gnome y KDE, licencia LGPL, escrito en C y C++.

4-Voxforge: este proyecto recoge las voces de los usuarios, para poder crear varios corpus de varios idiomas. Las voces recogidas tendrán licencia GPL. Puede ser el impulso definitivo para que todos acaben de arrancar.

Con esto espero haber ayudado a aclarar las posibilidades existentes. Si habéis llegado hasta aquí, tenéis paciencia de sobra para colaborar. Donad vuestra voz, el futuro de estos programas depende de ello. Y no cuesta dinero.

Y ahora unas reflexiones mías (si no os interesan, como la publicidad, id directamente a los enlaces del final):

1-¿Por qué muchos programas Open empiezan, pero luego se quedan en un permanente estado beta, cuando no alpha?

2-¿Por qué el idioma principal de estos programas suele ser el inglés, con lo complicado que es su conversión a texto?¿Tan poco colaboramos los hispanoparlantes, o tan poco piensan los desarrolladores con respecto al español y su paridad letra/fonema?

3-¿Por qué a nadie se la ha ocurrido antes lo de VoxForge?

Si alguien lo sabe, que comente.

Fuentes:
http://es.wikipedia.org/wiki/S%C3%ADntesis_de_habla - Definición de TTS
http://es.wikipedia.org/wiki/Reconocimiento_de_voz - Definición de reconocimiento del habla
http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_speech_recognition_software - Lista de programas (en inglés)
http://www.itq.edu.mx/vidatec/espacio/aisc/ARTICULOS/ASCC/articuloASCC.htm - Artículo sobre reconocimiento del habla
http://linux-sound.org/speech.html -Guía (no actualizada) de aplicaciones (reconocimiento y TTS)
http://www.voxforge.org/es - Página del proyecto, en español